Targeted Muscle Reinnervation

Targeted Muscle reinnervation (TMR)

In tegenstelling tot bot, spier, bloedvaten en huid blijft de zenuw na een amputatie springlevend. Na doorsnijding zullen de zenuwen ontkiemen en uitgroeien tot het omringende littekenweefsel en een neuroom vormen. Dit is een van de mechanismen van het perifere zenuwstelsel die kunnen bijdragen aan neuropathische en fantoompijn. Pijn kan worden opgewekt door spontane ectopische activiteit in deze zenuwuiteinden of door chemische en mechanische stimulatie. Hoewel alle doorgesneden zenuwen neuromen vormen, veroorzaken niet alle neuromen neuropathische of fantoompijn.Bij pijnlijke zwellingen aan het einde van zenuwen in een amputatiestomp of bij zenuwpijn die niet met pijnstillers te behandelen is kan een zogenaamde "targeted muscle reinnervation" ofwel  "gerichte zenuw/spier herstel" operatie worden uitgevoerd. Deze operatie houdt in dat zenuwen die de onderarm- of onderbeen spieren aanstuurden maar door de amputatie werkeloos zijn geworden, nauwkeurig worden vastgehecht op de motorische zenuwunit van overgebleven spieren van de stomp. Op die manier krijgt de werkeloze zenuw weer iets te doen waardoor de signalen die in de hersenen afgevuurd worden weer een doel krijgen. Na decennia van onderzoek op welke manier neuromen kunnen worden behandeld is dit een veelbelovende ontwikkeling voor mensen met een amputatie en zenuwpijn.